Забытая катастрофа: почему человечество едва не исчезло с лица Земли — Журнал Square

Забытая катастрофа: почему человечество едва не исчезло с лица Земли

Загрузка…


Примерно 70 тысяч лет назад на Земле произошла грандиозная катастрофа, которая едва не привела к полному вымиранию человечества.

Исследования начались еще в 1990-х годах. Тогда группа исследователей впервые обнаружила следы так называемого «бутылочного горлышка» – резкого сокращения популяции.

Согласно этим данным, 50-70 тысяч лет назад численность наших древних предков упала всего до десяти тысяч особей. Человечеству потребовалось довольно много времени, чтобы снова расселиться по Земле. Интересно, что в то же время вымиранию подверглись восточноафриканские шимпанзе, южноафриканские тигры и орангутаны, населявшие Суматру и Борнео. Это может указывать на некую глобальную катастрофу, которая уничтожила все живое на огромных территориях. Долгое время ученые считали, что причиной катаклизма был супервулкан. Исследования показали, что примерно 75 тысяч лет назад на острове Суматра «проснулся» вулкан Тоба. Извержение привело к выбросам огромных масс пепла. Облака закрыли Солнце и вызвали длительную вулканическую зиму. Одни исследователи считают, что холода продлились несколько лет, другие – несколько десятилетий.

Частицы пепла достигли африканского озера Малави, которое находится в семи тысячах километров от Тобы.

В то время на Земле продолжался ледниковый период, а из-за катаклизма средняя температура упала, по разным оценкам, на 5-15 градусов Цельсия.

По мнению специалистов, Homo sapiens, которые успели покинуть Африку, погибли, а из оставшихся на континенте спаслась лишь небольшая часть.

Но, по данным недавних исследований, Тоба мог быть не виноват в масштабном вымирании. Изучив образцы пепла из донных отложений озера Малави, ученые пришли к выводу – его количества было недостаточно, чтобы уничтожить целые экосистемы.

Кроме того, значительная часть биоты в верхних слоях озера в изучаемый период не пострадала, что указывает – климатические изменения были не насколько резкими, как представлялось.

Также ученые нашли следы человеческих поселений в южной части Африки, которых катаклизм никак не затронул. Судя по палеонтологическим находкам, племена жили и процветали как раз в эпоху извержения.

Авторы исследований отметили, что резкое вымирание человечества можно считать доказанным, но по какой причине это произошло – еще только предстоит установить.

Ранее сообщалось, что Homo sapiens могли избежать вымирания благодаря неандертальцам. Те передали нашим предкам гены, защищающие от опасных болезней.

Loading…

Оставить комментарий